Ce nom générique englobe en fait une dizaine d’espèces de tortues terrestres, endémiques des différentes iles des Galapagos. C’est un animal emblématique car, au delà de sa taille imposante (en moyenne 1,2m pour 250kg, difficile à imaginer lorsqu’on les voit bébé) et de son placide caractère, c’est l’espèce animale qui vit le plus longtemps (l’âge estimé de la plus vieille tortue vivante est de 260 ans !).

Sa vitesse, célèbre au delà des fables, est d’environ 300m/h. Seules les limaces, les escargots et les paresseux font mieux ! Malgré sa célébrité la tortue reste très timide, et il est impressionnant d’entendre le souffle provoqué lorsque, effrayée, elle rentre la tête dans sa carapace (le bruit est lié à l’air expulsé).

Nous en avons croisé beaucoup, en liberté, en semi-liberté ou dans des espaces de reproduction. Même si il est difficile de toute les différencier, vous remarquerez facilement quelques différences, notamment au niveau des carapaces.

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